IRENA, FAO and IEA agree bioenergy can help meet sustainable development goals

Bioenergy is the most widely used renewable energy source worldwide, and IRENA estimates it could account for half of the renewable energy needed in 2030 to meet climate targets. But to gain the support of the public, expanded use of bioenergy must be socially, economically and environmentally sustainable.

A Round Table at the European Biomass Conference and Exhibition on 13 June 2017 in Stockholm, Sweden, provided an opportunity for IRENA, the UN Food and Agriculture Organization (FAO), and the Bioenergy Cooperation Programme of the International Energy Agency (IEA) to set forth a joint briefing paper on Bioenergy for Sustainable Development.  The paper points out that bioenergy can help meet the UN’s Sustainable Development Goals for climate change action, food security, sustainable land use, and access to affordable, reliable, modern sustainable energy for all.

“Significant amounts of bioenergy can be produced without jeopardizing food production or emitting carbon to the atmosphere,” says Jeffrey Skeer, a Senior Programme Officer engaged in IRENA’s bioenergy work. “As pointed out by the panellists and participants, bioenergy can also promote development, create jobs, enrich the land and improve livelihoods.”

Bioenergy’s flexibility means it can play a role in every energy end-use sector: in the power sector, by balancing variable renewables like wind and solar; in process heat and materials for industry; in heating systems and stoves for buildings; and in displacing fossil fuels for transport — especially for aviation, marine shipping and heavy freight transport.  “Policy makers need to know that bioenergy development can be done sustainably so they will feel motivated to actively support it,” says Skeer.

In the briefing paper, IRENA and partners argue that substantial amounts of bioenergy can be produced sustainably from farm and forest residues. They also note that large amounts of land can be made available for energy crops, while meeting food needs, by boosting food crop yields, restoring degraded land, and reducing losses in the food chain.

A recently released IRENA report, Biofuel potential in Southeast Asia: Raising food yields, reducing food waste and utilising residues, highlights Southeast Asia’s considerable resources to produce biofuels sustainably while avoiding carbon-dioxide emissions or food supply interference.  A global picture of such resource potential is presented in an earlier IRENA report on Boosting Biofuels.

Plein Soleil : Tout d’abord je tenais à vous féliciter pour les 10 ans de SMA France. Quel est votre secret d’avoir réussi à maintenir une activité aussi dynamique durant toute cette période avec tous ces « stop and go » et le moratoire ?

Pierre Pascal Urbon : Merci d’être présent auprès de nous pour notre dixième anniversaire en France, 10 ans déjà. Vous me demandez comment avons-nous fait pour résister aux aléas du marché français? Nous nous sommes tout d’abord appuyés sur une équipe locale comme nous l’avons fait partout ailleurs dans le monde. Je tiens ici à saluer Pierre Genin, notre ancien directeur, qui a pris le risque de lancer SMA France il y a dix ans. Cette implantation lyonnaise a été très importante pour mieux comprendre le marché local, pour adapter nos produits au plus près à la demande. Cet ancrage local nous permet d’être plus flexible et de répondre aux soubresauts du marché et au redémarrage tel qu’on le vit en France en ce moment. La France est davantage dans le « go » que dans le « stop ». Le solaire repart et se développe beaucoup mieux grâce aux appels d’offres avec plusieurs MW programmés dans les trois ans à venir.

SMA rassure les investisseurs

PS : Qu’est-ce qui fait selon vous que la France se réveille enfin, à l’instar du reste du monde?

PPU : D’abord parce que le photovoltaïque est l’énergie la plus sexy du 21ème siècle. Plus sérieusement, au-delà de ça, ma perception s’appuie sur deux raisons essentielles qui sont les moteurs de l’évolution du PV dans le monde et en France. Un. La dynamique impulsée par les Accords de Paris et la lutte contre le changement climatique qui va impliquer une multiplication des sources d’énergies propres. Deux. La réduction drastique des coûts du solaire et ceux à venir du stockage qui supprime la volatilité des énergies vertes. Le développement des véhicules électriques représente également un potentiel intéressant pour le photovoltaïque.

PS : L’autoconsommation individuelle et collective fait-elle également partie des relais possibles de croissance ?

PPU : C’est certain. L’autoconsommation va booster le marché mais aussi le peer-to-peer à venir. Chaque producteur va pouvoir vendre son électricité. SMA a développé des technologies digitales pour gérer ces flux et cette convergence entre la production et la consommation. Jusqu’aux solutions de stockage ! Maintenant, les réglementations doivent définitivement se mettre en place partout dans le monde pour donner un cadre légal à ces échanges.

PS : L’industrie européenne du solaire vit des moments difficiles notamment avec le redressement judiciaire de SolarWorld. Comment SMA parvient-elle à tirer son épingle du jeu dans ce contexte ?

PPU : L’industrie du module est très étroitement liée aux capacités d’échelle, le module étant un produit assez basique finalement. Ce n’est pas du tout le cas des onduleurs qui sont des équipements beaucoup plus technologiques qui demandent de la régulation et de la gestion complexe de système et sont donc moins soumis aux effets d’échelle. Dans notre domaine, l’ingénierie est la clé. La force de la R&D SMA fait la différence en nous permettant de réduire les coûts pour être compétitif et rentable. De plus, les développeurs de projets solaires ne transigent pas sur la qualité des onduleurs qui pèsent entre 5 et 8% de leur investissement. Ils ne vont pas mettre en péril plus de 90% de leur investissement avec un mauvais type d’onduleur. Ils sont très regardants sur la technologie, l’efficacité, la fiabilité et la durée de vie. Dans ce contexte, SMA les rassure.

« Nous sommes entrés dans la monde de l’Internet de l’énergie »

PS : Comment voyez-vous l’évolution du solaire mondial et quel rôle y jouera SMA ?

PPU : Le potentiel de croissance est énorme. On nous annonce 200 GW par an en 2030. Certains experts évoquent 600 GW soit 8 fois plus qu’aujourd’hui. Nous sommes entrés dans la monde de l’Internet de l’énergie où vont se combiner photovoltaïque, stockage, ventilation, mobilité et électroménager. SMA aime manager cette complexité. Nous lançons régulièrement des applications pour surveiller et contrôler l’ensemble de ces applications.

PS : Dans ce monde de la big data, Google peut aussi être un sérieux concurrent ?

PPU : Vous avez raison. N’empêche que l’onduleur est la seule partie intelligente d’une installation PV. Et SMA est certainement le groupe qui maîtrise le mieux l’onduleur, les réseaux, le flux et les applicatifs électriques du local. On le voit avec les projets que nous développons dans les supermarchés qui vendront bientôt de l’électricité à leurs clients. Des chaînes de supermarchés vont en effet créer des clouds et inviteront leurs clients à venir recharger gratuitement leur véhicule le samedi matin au moment du pic de production pendant qu’ils iront faire leur course. Des projets pilotes émergent déjà en Allemagne et aux Etats-Unis.

A few years ago, Solar was considered experimental and was a niche industry in the huge sector of energy generation. However, all it took for the world to accept solar was a close inspection of green energy benefits that it offered. Today, Solar PV panels have a huge demand, global capacity additions nearly reached 77 GW, which is 34% year-on-year growth rate, and 2017 offers even a higher hope. In 2016, power generation form renewable sources (1,985 GW) surpassed coal based energy generation (1,951 GW). In 1977, solar panels cost $77 per watt p, and current cost $0.33-$0.36 cents/per Watt p identifies more than 99% fall in prices.

These patterns lead solar panels prices to be $0.25-$0.26 cents/per Watt p at the end of 2017, displaying a 20% annual drop in costs. Battery storage systems are ready for list off, with promise of storing more power from the sun and save it for longer period. Even countries are investing more in renewable energy ($286 billion in 2016) than conventional fossil fuel ($130 billion in 2016). All of this points towards global acceptance towards solar energy and highlights the efforts to make it a mainstream energy source.

Although, solar technology seems perfect for mass adoption right now, the question ‘where to from here’ still surfaces. Let us highlight current improvements and developments of solar technology and try to anticipate the future of the technology.

Better Energy Conversion

New technology like PERC, N-type, and Bi-facial cells are already being adopted in solar panel development to increase its solar energy generation efficiency. However, researchers are always looking for a better way to convert more sunlight through solar cells. Solar cells have a limited capacity to harness energy from sunrays. And much of the energy is lost as heat and dissipates in the environment. Research on developing materials (and adding them to the solar panels) that can harvest energy from unused spectrum of solar rays is the centrepiece of this new technology. This technology promises energy conversion capacity enhancement from 30 per cent to 70 per cent.

Energy with Aesthetics

With residential solar plant usage on the rise in the world (116% growth globally, US had 21% growth, and India showed 113% growth in 2016), improvements on rooftop plants have progressed far beyond imagination.

Recently, a company has developed a system to imprint images on the panels, without compromising their efficiency level. So, a future not far behind where all rooftop installation will present the option to the consumer, adding to their home décor ideas and choices. The technology is developed with active contributions from MIT talent pool, and is set to win our future world with style.

Wireless Power

Doesn’t sound fictional anymore, we have already learnt how to use magnetic fields (Inductive charging) to transfer energy without a wire. Wireless mobile charging is already pretty popular right now. And researchers are trying to use this technology to spearhead project, that are supposed to offer energy transfer solution on a massive scale. A space agency is already working on Space Solar Power Systems (SSPS) project, which is meant to send solar panels near Earth orbit. The panels are supposed to harvest energy from the sun and send it through wireless energy transfer to our energy grids/base station via microwaves.

Obviously, the technology needs more work; however, the logic behind the process seems promising. And in future this technology could be a game changer saving huge amounts of money, space, and resources that we now spend on developing energy plants.

The future of solar shows a plethora of possibilities. The simplicity of the technology offers options that can be pushed into an array of development ideas. With rising global acceptance and technological improvement, we believe solar will lead us to a brighter future.

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Mathias Strippel, SMA Product Manager

Mathias Strippel, SMA Product Manager

A Starburst of Innovations?

Even if, according to a German tweeter, genuine innovations were missing from this year’s trade fair, we have contributed to an innovation in the commercial sector, which can be installed 60% faster and reduces operating costs. As a result, we won the Intersolar Award for our Sunny Tripower Core1.

Learn more about the Sunny Tripower Core1 and read our blog article.

 
 
 

Trade Fair Trend: Intelligently Networked Producers and Consumers

According to organizers, the trade fair was totally geared towards smart renewable energies.

Andreas Strusch, SMA Product Manager

Andreas Strusch (middle), SMA Product Manager

The energy world is accordingly experiencing a turnaround as a result of digitization. Intelligent networking of energy flows, producers and consumers, plays a key role here. Our response to this change is called ennexOS.

“We held many very exciting discussions about our new energy management platform. The comprehensive approach combining the design, monitoring and control of thermoelectric systems for residential, commercial and utility applications consistently received positive feedback,” said Andreas Strusch, Product Manager at SMA.

You can find out more about this cross-segment modular energy management platform in the video.

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Naturally, storage systems play a decisive role in the networking of all energy producers and consumers. At the trade fair, SMA showcased storage solutions with battery inverters for every application area and battery type. SMA’s employee Volker Wachenfeld provides an overview in this video:

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Incidentally, SMA collaborates with the storage system manufacturer Tesvolt. Their new TS HV 70 high-voltage lithium storage system with an operating voltage of up to 1,000 V is optimized for use with three-phase SMA battery inverters. For more details, go here.

If you want to find out more about our product innovations at Intersolar, we recommend reading our press release.

 
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